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En pie de igualdad con las pirañas

© Advanced Aquarium Technologies

Ya no solo se observa, se vive: los visitantes de zoológicos y acuarios desean ver a los animales lo más cerca posible. Esto es posible gracias a los cristales transparentes de PLEXIGLAS®.

Un cardumen al alcance de la mano. Un paseo submarino. Un pequeño ecosistema en medio de un hotel. Todo esto ya no es una rareza para los grandes acuarios modernos. Los zoológicos, centros comerciales, hoteles y parques de ocio buscan brindar a sus visitantes una experiencia muy especial. Para estos espectaculares proyectos los materiales utilizados deben cumplir requisitos especiales. Por ejemplo, los cristales deben permitir grandes formatos, ser moldeables y ofrecer una visión lo más natural posible de los animales.

Entre al mundo submarino: Un paseo por el Blå Planet de Copenhague.

© Youtube / Fishing with Rod

Como en el Blå Planet de Copenhague. El acuario más grande del norte de Europa guía a los visitantes a través de un recorrido por el mundo submarino de distintas regiones del planeta. En cerca de 50 acuarios viven miles de animales, entre otros también 1000 pirañas. Separados solo por un cristal de PLEXIGLAS® de 125 milímetros de espesor, los visitantes pueden observar con qué velocidad estas desgarran a sus presas con sus afilados dientes. “Ante semejante escenario uno se olvida rápidamente de que se encuentra en un acuario”, comenta Zac Gill, director de Business Development en Advanced Aquarium Technologies (AAT), “y eso es lo que muestra la calidad de un buen acuario, la forma en que se presenta el contenido”.

Especialistas para la construcción de grandes acuarios

AAT diseña y construye desde más de 20 años impresionantes acuarios en todo el mundo, y cada uno de ellos tiene exigencias especiales. “El diseño está determinado principalmente por las características espaciales, el número de visitantes esperados y la magnitud de la inversión”, comenta Gill. Por esa razón AAT no tiene un acuario estándar; cada uno es un modelo único.

Túnel amazónico

El Cube Oceanarium se encuentra en el corazón del centro comercial de moda en Chengdu, Seaside City. AAT entregó e instaló un total de 105 cristales acrílicos de PLEXIGLAS®. Con una visión panorámica de 180°, el túnel en el estanque amazónico ofrece a los visitantes la posibilidad de experimentar de cerca la vida submarina.

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Túnel acuario de Omán

El acuario de Omán será inaugurado en el año 2017. AAT fue el encargado de entregar e instalar 92 cristales acrílicos de PLEXIGLAS®. En total se utilizarán 81 toneladas de acrílico para el acuario. Los visitantes de esta instalación podrán pasear por un túnel submarino y admirar el impresionante mundo animal que los rodea.

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Acuario de pirañas

El Blå Planet en Copenhague es el acuario más grande del norte de Europa y figura entre las principales atracciones turísticas en Dinamarca. AAT despachó 44 toneladas de PLEXIGLAS® e instaló un total de 69 cristales acrílicos, una parte de ellos en el estanque de pirañas. Los cristales de 125 mm de espesor tienen cada uno un ancho de 7,25 m y 2,46 m de altura.

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Colonia de pingüinos

El Cube Oceanarium en Chengdu ofrece un hogar para más de 10.000 especies marinas distintas, entre las que se encuentra también una impresionante colonia de pingüinos. AAT despachó e instaló las placas acrílicas de PLEXIGLAS® para el gran estanque de pingüinos. En total, AAT despachó la increíble cantidad de 51 toneladas de acrílico para este acuario.

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Acuario

La exposición de faros del Cube Oceanarium en Chengdu fue concebida con elementos interactivos y ofrece a los visitantes una visión excepcional del mundo submarino del acuario. Mediante las ventanas arqueadas hechas de PLEXIGLAS®, los visitantes pueden observar las especies marinas del acuario desde distintos puntos de vista. Además, se instalaron dos cúpulas de acrílico para poder observar a los animales de cerca. Las cúpulas y los numerosos cristales arqueados fueron fabricados por AAT mediante termoformación.

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Piscina de contacto

La piscina de contacto con cristales acrílicos de PLEXIGLAS® ofrecen al visitante una excelente oportunidad para interactuar directamente con los animales y así aprender más sobre estos.

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Cada vez un nuevo desafío

El requisito fundamental para todos los proyectos es en cada caso el material, que cumple con los altos estándares de calidad de AAT. “En lo que a cristales para acuarios respecta, lo más importante es que no se vean”, explica Wolfgang Stuber, experto para vidrios especiales de PLEXIGLAS®. El cristal acrílico de marca es completamente incoloro y ofrece una visibilidad libre de aberraciones. “De esta forma se pueden observar los animales en el agua como realmente son: con las proporciones y los colores correctos, sin tintes verdes o enturbiamientos”, comenta Stuber. Al mismo tiempo, los cristales deben soportar la enorme presión del agua, no pueden doblarse y mucho menos romperse. “PLEXIGLAS® puede fabricarse con un espesor de hasta 180 milímetros. Así, la carga que ejerce el agua no supone problema alguno”, indica Stuber.

Formatos más grandes para acuarios más grandes

Para elementos estructurales más firmes o formatos de mayor envergadura se puede además pegar bloques individuales de PLEXIGLAS®. Las líneas verticales de pegado se mantienen invisibles. En el sentido horizontal existen sin embargo límites: si se pegasen dos bloques uno sobre otro se verían las líneas de pegado debido a la refracción de la luz. “Por este motivo, los acuarios pueden construirse por el momento solo hasta una altura determinada”, explica el experto de AAT, Zac Gill. El estándar de la industria gira en torno a los 8,30 metros. Para poder entregar formatos aún más grandes, AAT firmó hace poco una cooperación con Röhm y fabrica de forma autónoma como socio autorizado bloques en un formato de hasta 12 metros. “Estamos convencidos de que este es el paso que debemos dar para expandir las fronteras de la construcción de acuarios”, señala Gill.

Moldeable

Los cristales para acuarios de PLEXIGLAS® se necesitan en distintas formas: como cristal, cúpula...

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Moldeable

...túnel o cilindro. Los componentes reciben su forma final y son montados in situ.

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Combinable

Este cristal acrílico fue desarrollado específicamente para una piscina con vista al río Brisbane en Queensland, Australia. Se logró obtener el diseño en forma de U mediante la unión de tres placas de acrílico de PLEXIGLAS®. Ambas uniones entre las placas fueron pegadas entre sí, asegurando un máximo de firmeza.

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Calidad, una determinante de la rentabilidad

„Puesto que los acuarios contienen por lo general millones de litros de agua, generalmente agua salada, hay que evaluar con precisión qué durabilidad tienen los materiales utilizados”, afirma Gill. “Hemos visto ya acuarios de agua salada que contaban con válvulas de hierro fundido, que dentro del lapso de tan solo un año ya estaban completamente oxidadas y debían ser reemplazadas. Para mantener los costes de mantenimiento bajos y asegurar la rentabilidad del acuario, es además especialmente importante utilizar materiales de alta calidad.”

El PLEXIGLAS® original ofrece además de transparencia durante décadas también resistencia contra el agua salada, como lo confirma Gill en su quehacer diario: “Se nos encargó sanear un acuario en Nueva Zelanda. Para la construcción del primer túnel de acrílico, hace 31 años, se utilizaron cristales de PLEXIGLAS®. Primero se vació completamente el estanque. Después se retiraron los cristales del acuario, se adaptó el tamaño de estos y se pulieron: poco después los cristales de PLEXIGLAS® ya se veían como nuevos.“

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