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La passion des grands fonds

© Stiftung Rebikoff-Niggeler

Sous l'eau, Kirsten et Joachim Jakobsen sont dans leur élément : derrière l'incroyable coupole en PLEXIGLAS® du sous-marin LULA1000, le couple de chercheurs part à la découverte de la faune et de la flore des grands fonds marins.

Cette passion n'est pas nouvelle. À cinq ans, Joachim Jakobsen était déjà un adepte de la plongée. Aujourd'hui, sa femme et lui explorent les profondeurs marines. Leur quête du légendaire calamar géant a commencé en 2013. Depuis, ils n'ont pas encore eu la chance de faire connaissance avec l'Architeuthis, mais ils ne se découragent pas pour autant, bien au contraire. Ils viennent de mettre en place une nouvelle stratégie pour percer à jour le secret de ce titan des grands fonds. Ce qu'ils ont en tête, ainsi que la raison pour laquelle le submersible LULA1000 avec sa coupole d'observation en PLEXIGLAS® est une contribution indispensable au succès de leur quête, c'est ce que nous révèlent les Jakobsen dans leur interview.

© Christoph Bauer / Röhm GmbH

Chercheurs par vocation

Cela fait des années que le couple Jakobsen explore les fonds marins en quête de sous-marins disparus et d’organismes vivants dans les grands fonds marins. C’est en 1994, sur l’île de Faial dans les Açores, qu’ils fondèrent la fondation Rebikoff-Niggeler, par le biais de laquelle ils gèrent l’héritage laissé par les pionniers subaquatiques qu’étaient Dimitri Rebikoff et Ada Rebikoff-Niggeler. Pour percer à jour l’univers des grands fonds marins, avec leur sous-marin LULA1000, Kirsten et Joachim Jakobsen font des plongées allant jusqu’à 1 000 mètres de profondeur.

 

Monsieur Jakobsen, quand avez-vous eu l'idée de construire votre propre sous-marin ?

Joachim Jakobsen : Cela peut surprendre, mais lorsque j’étais enfant, nous avons fait un voyage à travers l’Eifel et j’ai vu un épandeur, c’est-à-dire un récipient sous pression avec une ouverture sur le dessus.
Allez savoir pourquoi, j’ai alors pensé : si l’on montait une fenêtre en PLEXIGLAS® sur le devant, ça ferait un sous-marin !

C'est une idée de taille pour un enfant.

Joachim Jakobsen : J’ai grandi au milieu des sous-marins. Mon père travaillait pour les pionniers de la plongée, Dimitri Rebikoff et Ada Rebikoff-Niggeler. Partir en plongée faisait tout simplement parti du quotidien. J’avais cinq ans lorsque l’on m’a offert ma première tenue de plongée et, pour moi, les cloches de Pâques passaient sous l’eau !

Entre chercher des œufs de Pâques à faibles profondeurs et partir explorer les grands fonds marins, il y a un sacré pas.

Joachim Jakobsen : C’est vrai, mais j’y suis allé progressivement. Avant d’avoir le LULA1000, nous avions le LULA500. Ce submersible fonctionnait différemment. Il se déplaçait en surface grâce à un moteur diesel, et surtout, sa coupole d’observation ne correspondait pas suffisamment à nos critères de visibilité et nous restions limités à 500 mètres de profondeur. Pour nous, ce fut une simple évidence : le LULA1000 devait avoir une coupole d’observation en PLEXIGLAS® aussi parfaitement transparente que résistante.

C'est avec ces exigences qu'en 2010 vous avez fait appel à l'expertise de Röhm. Comment le créateur du verre acrylique de marque a-t-il réagi ?

Joachim Jakobsen : Ma demande les a tout d’abord étonnés. En effet, si leur usine de Weiterstadt savait déjà produire les blocs nécessaires à un tel projet, l’idée même de former une coupole d’observation dans un tel bloc de PLEXIGLAS® était révolutionnaire. Mon interlocuteur, Wolfgang Stuber, me conseilla même de me mettre en quête d’autres matériaux possibles. Mais j’étais sûr de moi : je voulais une coupole en PLEXIGLAS® qui réponde parfaitement à nos exigences optiques.

Une vue sans aucune déformation

La coupole du submersible précédent, le LULA500, ne répondait pas aux exigences des chercheurs. C'est même la raison pour laquelle ils choisirent le verre acrylique de marque de Röhm pour réaliser la coupole d'observation du modèle suivant, le LULA1000.

© Christoph Bauer / Röhm GmbH

Le LULA1000

Le LULA1000, comme sa coupole d'observation, a été spécialement conçu pour partir à la recherche du calamar géant. Les dimensions du submersible sont : 7,50 mètres de long, 1,65 mètre de large et 2,65 mètres de haut. Il peut plonger avec 3 personnes à bord. Sa profondeur de plongée maximale est de 1 000 mètres.

© Dave Mothershaw / Röhm GmbH

Les chercheurs

Le LULA1000, comme sa coupole d'observation, a été spécialement conçu pour partir à la recherche du calamar géant. Les dimensions du submersible sont : 7,50 mètres de long, 1,65 mètre de large et 2,65 mètres de haut. Il peut plonger avec 3 personnes à bord. Sa profondeur de plongée maximale est de 1 000 mètres.

© Christoph Bauer / Röhm GmbH

Les chercheurs

Kisten Jakobsen se charge des prises de vue ainsi que de la saisie des données de navigation. De la sorte, il est ensuite ainsi possible de référencer chaque image et donnée avec leur positionnement et leur profondeur propres. Ceci permet de retrouver à tout instant la position exacte de chaque donnée relevée.

© Christoph Bauer / Röhm GmbH

Madame Jakobsen, c'est vous qui faites toutes les prises de vue en plongée. Pouvez-vous nous dire si l'opiniâtreté de votre mari a porté ses fruits ?

Kirsten Jakobsen : Et comment ! Dès sa première plongée, le LULA1000 nous a épaté : à peine immergée, la coupole devient tout simplement invisible à l’œil nu et disparaît entièrement sous l’objectif de la caméra. C’est tellement impressionnant que la plupart de nos invités nous demandent s’ils peuvent toucher la coupole du doigt pour vérifier son existence !

Pourtant, vous n'avez toujours pas pu filmer de calamar géant ?

Kirsten Jakobsen : Pas encore, non, mais nous comptons bien le trouver un jour. En tant que cinéaste animalier, il faut savoir s’armer de patience et être toujours parfaitement équipé pour ne pas rater le moment opportun. En attendant de dénicher le calamar géant, nous avons déjà eu l’opportunité de filmer de nombreux animaux sous-marins. Grâce à la perfection optique de la coupole, nous avons notamment pu filmer de façon parfaitement claire de minuscules organismes vivants.

Joachim Jakobsen : C’est exactement ce qui fascine les chercheurs qui plongent avec nous. Ils sont tellement plongés dans le milieu naturel et si proches des animaux vivants ! Dans leur quotidien laborantin, et encore s’ils ont de la chance, ils n’en observent le plus souvent que les cadavres.

Le monde fascinant de l'univers sous-marin

Si les explorateurs n'ont pas encore pu trouver le calamar géant, ils ont eu la chance de pouvoir observer ces minuscules organismes ainsi que de nombreux animaux.

© Stiftung Rebikoff-Niggeler

Le monde fascinant de l'univers sous-marin

Grâce à la perfection optique de la coupole du LULA1000, on peut même observer de façon parfaitement claire de minuscules organismes vivants ...

© Stiftung Rebikoff-Niggeler

Le monde fascinant de l'univers sous-marin

... ou bien encore d'autres espèces animales, comme par exemple ce requin griset.

© Stiftung Rebikoff-Niggeler

Une découverte extraordinaire

Les Jakobsen firent une découverte exceptionnelle lorsqu'ils trouvèrent le sous-marin nazi U-581, porté disparu lors de la seconde guerre mondiale. C'est dans les Açores, devant l'île Pico , qu'ils découvrirent la coque du bâtiment, longue de 67 mètres, pesant près de 800 tonnes et gisant par 870 mètres de fond.

© Stiftung Rebikoff-Niggeler

Vous avez notamment découvert l'épave d'un sous-marin disparu. Mais est-ce que vous êtes toujours en quête du calamar géant ?

Kirsten Jakobsen : Quelle question, bien sûr ! Nous travaillons même actuellement avec une équipe de scientifiques allemands spécialistes des cétacés. Nous avons déjà passé de nombreuses journées en mer avec eux sur le remorqueur du LULA1000.

Pourquoi des spécialistes des baleines ?

Joachim Jakobsen : Les calamars sont les gibiers de prédilection des grands cachalots. Pour eux, un calamar géant est un véritable délice. Nous voulons exploiter les talents de chasse de ces géants pour nous rapprocher de notre objectif absolu : filmer un Architeuthis vivant dans son milieu naturel.

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