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LULA 1000 descubre un submarino alemán desaparecido

© Rebikoff-Niggeler-Stiftung

El sumergible de investigación LULA 1000 ha realizado un hallazgo que debería entusiasmar tanto a biólogos marinos como a historiadores: encontró en las profundidades frente a las Azores el submarino alemán U 581.

A tempranas horas del 2 de febrero de 1942 la embarcación gemela del U96, mundialmente conocido por su aparición en la película “Das Boot” fue hundida por su propio capitán. La tripulación sufrió cuatro bajas, mientras que 42 tripulantes lograron sobrevivir la evacuación. Este contaba desde entonces como desaparecido, hasta que una dupla de investigadores con su sumergible provisto de una cúpula de PLEXIGLAS® dieron con él. La embarcación de 67 metros de eslora y un peso de casi 800 toneladas se encuentra – partida en dos – a una profundidad de 870 metros frente a la isla de Pico, parte del archipiélago de las Azores.

Sumergible con cúpula de PLEXIGLAS®

Estos descubrimientos han sido posibles gracias a la cúpula de PLEXIGLAS® del sumergible LULA 1000, desarrollada por Röhm. Gracias a sus propiedades especiales, como el poseer el mismo índice de refracción que el agua, la cúpula de 14 cm de espesor es prácticamente invisible bajo el agua, permitiendo así capturar a gran profundidad vídeos de alta resolución sin distorsión alguna. Filipe Mora Porteiro, biólogo marino y director de asuntos marítimos del gobierno regional de las Azores, quedó sorprendido con las primeras imágenes del pecio: “Estoy sorprendido por la gran cantidad y del rápido crecimiento de los corales”. Hasta ahora casi no se ha investigado qué tan rápido se desarrollan los arrecifes en las aguas profundas.

Röhm apoya a la Fundación Rebikoff-Niggeler

El descubrimiento del U 581 fue conseguido por el matrimonio de investigadores Kirsten y Joachim Jakobsen. Ellos son el cerebro detrás del LULA 1000, que pertenece a la Fundación Rebikoff-Niggeler. Desde 2013 Röhm apoya los proyectos de investigación de esta fundación. El matrimonio Jakobsen son solicitados por biólogos marinos y las estaciones de televisión de todo el mundo para la captura de vídeos en aguas profundas.

La pareja de investigadores comenzaron con la búsqueda del U 581 hace ya varios años. Entrevistaron a testigos de la época, estudiaron los registros existentes y pudieron así delimitar un área de búsqueda en la que debía encontrarse el pecio. Con la ayuda de un sonar se creó una imagen del lecho marino del sector en cuestión, entre las islas Faial y Pico en el archipiélago de las Azores. Ya en la primera inmersión dieron en el otoño de 2016 con el pecio y comenzaron con los trabajos de grabación con el LULA 1000.

Los investigadores

Durante las sesiones submarinas es Joachim Jakobsen quien comanda la embarcación.
Kirsten Jakobsen es la encargada de guiar la cámara y de llevar los registros de navegación. De esta forma pueden después enlazar todos los datos y las imágenes recolectadas con las respectivas posiciones, para así determinar con precisión dónde se recogieron los datos.

© Christoph Bauer/ Röhm GmbH

Las expediciones

El LULA es un bote sumergible que fue desarrollado especialmente para la búsqueda de calamares gigantes en las profundidades marinas. El concepto proviene de la Fundación Rebikoff-Niggeler y está basado en más de diez años de experiencia con el modelo anterior, el Lula 500.

© Christoph Bauer/ Röhm GmbH

La embarcación

El LULA tiene un largo de 7,50 metros, un ancho de 1,65 metros, una altura de 2,65 metros y puede realizar viajes submarinos con hasta tres tripulantes. La profundidad máxima de inmersión es de 1000 metros, la cual ha sido clasificada por la Germanischer Lloyd en Hamburgo.

© Dave Mothershaw / Röhm GmbH

Otras imágenes

El hallazgo se realizó finalmente el 13 de Septiembre de 2016. Gracias a las coordenadas y a la clara estructura de la serie (VII C) se pudo determinar con plena seguridad que se trataba del U 581. La fundación planea realizar más grabaciones en alta resolución mediante el uso de modernas técnicas de iluminación. Con estas se ha de realizar finalmente un modelo tridimensional del navío. Además, está prevista la realización de un documental televisivo sobre la historia y el valor científico del buque de guerra hundido.

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