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Triton Submarines: lujo a grandes profundidades

© Triton Submarines LLC

En el estado norteamericano de Florida se fabrican submarinos de inmersión profunda para multimillonarios e investigadores. Un componente esencial de los mismos son las cúpulas de inmersión de PLEXIGLAS®, que hacen posible una completa visibilidad aun a 1.000 metros de profundidad.

Triton Submarines LLC fabrica submarinos lujosamente equipados para personas e instituciones dotadas de un presupuesto muy generoso. Los clientes de Triton son muy exigentes: desean calidad y puntualidad, y además los submarinos deben ser capaces de sumergirse a grandes profundidades. Ambas exigencias llevaron a Patrick Lahey, Presidente de Triton Submarines LLC, a ponerse en contacto con Röhm y con la empresa transformadora de PLEXIGLAS® Heinz Fritz ubicada en Herbrechtingen, en el estado federado de Baden-Wurtemberg.

“Estas dos empresas nos han salvado”, admite abiertamente Lahey. “Necesitábamos unas esferas perfectas y un servicio técnico fiable. De lo contrario, habríamos tenido que cerrar”. Dichas “esferas” son las cúpulas de inmersión redondas y transparentes que constituyen el elemento característico de un Triton.

Inmersiones a profundidades de hasta 1.000 metros

Los deseos de la empresa se cumplieron. Teniendo en cuenta que el precio de una nave submarina con una profundidad máxima de inmersión de 1.000 metros es de unos cuatro millones de dólares estadounidenses, las exigencias de los clientes son muy elevadas. “Pero nuestros clientes realmente nunca nos preguntan por el precio de la nave”, revela Michael Haley, Director de Marketing y Ventas en Triton Submarines LLC. “Lo que quieren saber sobre todo es qué accesorios adicionales incluye y si la nave cabrá en el barco de acompañamiento de su superyate”.

Los multimillonarios son un grupo de clientes importante de los fabricantes de submarinos. Como explica Haley: “Hace 15 años ninguno de ellos tenía un helicóptero. Hoy, casi todos tienen uno. Los submarinos de inmersión profunda se han convertido en su próximo objetivo”.

Triton está en contacto con los astilleros encargados de la fabricación de superyates para que estos incluyan desde el principio un garaje para submarinos o incluso ofrezcan una nave submarina como equipamiento especial. Aunque todo esto suene caro, Triton opina que no lo es y responde con un argumento contundente: emprender un viaje espacial cuesta muchos millones de dólares, y eso para un solo viaje. Sin embargo, los propietarios de sus naves pueden sumergirse una y otra vez en las profundidades submarinas, el 95 por ciento de las cuales son aún totalmente desconocidas.

El todoterreno: Triton 3300/3 MK II

El modelo 3300 MK II es el todoterreno de la flota Triton. Puede utilizarse para el ocio, la investigación o la filmación submarina, existiendo paquetes de equipamiento distintos adaptados a cada uno de estos fines. El modelo de tres plazas es el estándar; pero también existen modelos de cuatro o seis plazas, una de ellas siempre reservada al piloto. Peso: 8.000 kg. Precio: a partir de 3,5 millones USD. Profundidad de inmersión: 1.000 m. Tiempo de servicio: 12 horas.

© Triton Submarines LLC

El más manejable: Triton 3300/1

Monoplaza de fácil maniobrabilidad para profundidades de hasta 1.000 metros. Esta nave es capaz de reemplazar a 20 submarinistas en tareas de inmersión submarina.

© Triton Submarines LLC

Para grupos: Triton 1000/7

Este submarino de doce toneladas de peso incluye seis sistemas de iluminación que proporcionan una potencia luminosa de 20.000 lúmenes cada uno, el equivalente a 120 bombillas de 100 vatios. La cúpula visual de este submarino de exploración posee un diámetro interior de 2,3 metros. El Triton 1000/7 ofrece espacio para seis pasajeros y un piloto.

© Triton Submarines LLC

Dos semiesferas

Pero los multimillonarios no son los únicos compradores que Triton tiene en el punto de mira. También los biólogos, los arqueólogos y los equipos de filmación valoran en gran medida la completa visión panorámica que ofrece este tipo de naves. Y además existen equipamientos especiales y formas de nave particulares para aplicaciones específicas. El hecho de que Röhm y Heinz Fritz hayan llamado la atención de Triton se debe al matrimonio de realizadores Joachim y Kirsten Jakobsen, quienes operan un submarino en las Azores con el que encontraron, entre otros hallazgos, un submarino alemán desaparecido. Para ellos, las dos empresas desarrollaron conjuntamente en 2012 un proceso para la fabricación de semiesferas de PLEXIGLAS® dotadas de una perfecta visibilidad y de una elevada resistencia a la presión. Las esferas de Triton se componen de dos semiesferas unidas entre sí de un modo invisible mediante un adhesivo creado por Röhm. En el mundillo de los buceadores submarinos, la calidad se divulga rápidamente.

La fabricación

En la fábrica de Triton Submarines LLC en Vero Beach, Florida, se premontan en primer lugar todos los sistemas...

© Röhm GmbH / Frank Preuß

La fabricación

...para luego ser ensamblados pieza a pieza.

© Triton Submarines LLC

Profundidades de hasta 2.300 metros

Para el experto en acristalamientos especiales de PLEXIGLAS® Wolfgang Stuber, las esferas son un importante salto cualitativo para Triton: “Nuestra primera semiesfera tenía un espesor de 14 centímetros y en Triton hemos alcanzado los 22 cm”. Un proyecto actual de Röhm, Heinz Fritz y Triton consiste en una esfera de 30 cm de espesor –la pared transparente de cristal acrílico más gruesa jamás fabricada. Se planea que esta esfera permita alcanzar profundidades de hasta 2.300 metros. Otro proyecto consiste en la fabricación de submarinos de siete plazas que permitan a los pasajeros de embarcaciones de crucero la inmersión submarina a 300 metros de profundidad.

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