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Un palacio de larga vida útil para palmeras y personas

© Insel Mainau / Verena Kopatsch

Desde 1998 un extraordinario edificio de PLEXIGLAS® en la isla de las flores de Mainau protege las valiosas plantas. Durante todo el año está expuesto a las inclemencias del tiempo, lo que haría que otros plásticos cobren rápidamente un aspecto deslucido, pero no así PLEXIGLAS®.

Ya en el año 1867, el Gran Duque Federico I de Baden encargó la construcción de un invernadero desmontable en la isla de Mainau en el Lago de Constanza, para proteger así su colección de plantas exóticas durante las estaciones frías del año. Su bisnieto, el conde Lennart Bernadotte, mandó construir en 1968 la primera Casa de las Palmeras. Treinta años más tarde, las majestuosas palmeras se habían vuelto demasiado grandes, por lo que fue necesario un nuevo edificio. Este también debía poder desensamblarse cada primavera y volver a ser construido en el otoño, sin embargo, las condiciones han cambiado.

Máximas exigencias para la construcción y los materiales

Thilo Üblagger, ingeniero y director de k-tec Thermoforming Solutions en Radstadt, Salzburgo, es especialista en jardines botánicos. Su empresa ya había realizado proyectos similares en Zúrich y Graz, pero la Casa de las Palmeras en la isla de Mainau fue para él, a finales de los años 90, el primer edificio de este tipo proyectado como solución temporal. Para Üblagger esto significó «principalmente un desafío físico-constructivo», tanto por la propia construcción como por los materiales utilizados: «La construcción completa tenía que ser fácil de desmontar y el material debía ser lo suficientemente robusto como para resistir los frecuentes procesos de montaje y desmontaje». La empresa se decantó por planchas de PLEXIGLAS® 0F00 con un grosor de 6 milímetros, que fueron montadas como cubiertas dobles en los 140 elementos fabricados individualmente para la fachada y el techo.

Además de su resistencia a la rotura, Üblagger destaca el «efecto excepcionalmente positivo de PLEXIGLAS® sobre el crecimiento de las plantas», ya que «por un lado es estable a los rayos UV y por otro ofrece una translucidez óptima para la generación de clorofila». De este modo, la Casa de las Palmeras no solo tiene un aspecto impresionante, sino que también ofrece en aproximadamente 1.300 metros cuadrados unas condiciones óptimas para distintas especies, destaca también el director del jardín de Mainau, Markus Zeiler: «La construcción del techo es ondulada y tiene tres alturas diferentes de entre 6,60 y 17,40 metros. Así, las palmeras canarias de hasta 16 metros de altura cuentan con suficiente espacio y las plantas más pequeñas en las zonas más bajas no pasan desapercibidas».

Das Palmenhaus sieht also nicht nur beeindruckend aus, sondern bietet auf rund 1.300 Quadratmeter Fläche optimale Bedingungen für unterschiedliche Arten, betont auch Mainau-Gartendirektor Markus Zeiler: „Die Dachkonstruktion ist wellenförmig und hat drei verschiedene Höhen zwischen 6,60 und 17,40 Metern. Somit haben die bis zu 16 Meter hohen Kanarischen Dattelpalmen genügend Platz, kleinere Pflanzen kommen in den niedrigeren Bereichen aber ebenfalls gut zur Geltung.“

Orchideenschau im Palmenhaus

Blütenpracht unter PLEXIGLAS®: Bei der traditionellen Orchideenschau im frisch renovierten Palmenhaus waren im Frühjahr 2018 – zusätzlich zu den botanischen Dauer-Exponaten – mehr als 3.000 Orchideengewächse ausgestellt.

© Insel Mainau / Peter Allgaier

Vom saisonalen zum ganzjährig nutzbaren Gebäude (Kopie)

Mit der Gebäudegröße stieg gegenüber dem Vorgängermodell auch der Aufwand für Ab- und Aufbau. Weil sich das Palmenhaus überdies zu einem beliebten Ort für Veranstaltungen entwickelt hat, wird es mittlerweile nicht mehr jährlich ab- und aufgebaut, sondern nur noch in unregelmäßigen Abständen – wie zuletzt für die gründliche Revision im Jahr 2017. Dabei mussten einige Bauteile repariert oder komplett ausgetauscht werden, während die Elemente aus PLEXIGLAS® nur mit einem Hochdruckreiniger gründlich gesäubert wurden und eine schützende Wachspolitur erhielten.

„Das ist ein großes Kompliment an den Werkstoff PLEXIGLAS®“, so Üblagger. „Es hat sich mal wieder gezeigt, dass PLEXIGLAS® durch die porenlose Oberfläche einen extrem hohen Selbstreinigungsgrad aufweist und auch unter Witterungseinfluss über Jahrzehnte seine sehr homogene Oberflächenqualität behält.“ Im Palmenhaus kommt eine weitere Eigenschaft des Markenacrylglases zum Tragen, die es von den meisten anderen Kunststoffen unterscheidet: Bei farblosem, transparentem PLEXIGLAS® verhindert der materialimmanente UV-Schutz jegliche Vergilbung. Damit bietet PLEXIGLAS® auch nach Jahrzehnten noch eine hohe Lichtausbeute im Inneren.

Weitere zehn Jahre (Kopie)

Nach der Revision ist der Bestand des Palmenhauses direkt neben dem Barockschloss auf der Insel Mainau bis ins Jahr 2028 gesichert, verspricht Mainau-Gartendirektor Zeiler. Dann soll jedoch ein neuer Standort für ein neues Palmenhaus auf der Insel gefunden werden, damit das Barockschloss mit Terrasse und Garten wieder sein klassisches Erscheinungsbild erhält. Thilo Üblagger ist jedenfalls der festen Überzeugung, dass die Außenhaut aus PLEXIGLAS® noch sehr viel länger Bestand hätte: „Wenn wir es uns in 30 Jahren anschauen würden, dann würden wir feststellen, dass es sich optisch nicht verändert hat.“

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