PLEXIGLAS® for Aviation
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Una visuale libera per i piloti di alianti

© Akaflieg Darmstadt e. V.

Il fischio del vento al posto del rumore del motore: il volo a vela è una delle forme di volo più pure. Una cappottina fatta con un unico pezzo di PLEXIGLAS® garantisce un’ottima visuale sui dintorni e sul traffico aereo.

“Il volo a vela regala una sensazione impossibile da descrivere. Appena mi libro in aria, lascio tutto il resto letteralmente a terra”, racconta Andreas Bott con gli occhi che brillano. Il venticinquenne è membro dell’Akademische Fliegergruppe Darmstadt e. V., abbreviato Akaflieg Darmstadt, un’associazione molto particolare: da quasi 100 anni offre agli studenti la possibilità, al di là di lezioni ed esami, di realizzare il sogno di volare (a vela).

Una buona visuale è fondamentale

Oltre alla passione per il volo, ai piloti amatoriali del gruppo serve soprattutto un talento artigianale. All’insegna del motto “Ricercare, costruire, volare”, i membri dell’associazione si occupano in prima persona di tutte le fasi di lavoro e realizzazione dell’aliante, dalla progettazione alla costruzione fino al volo di prova.

Il cuore di ogni aliante è la sua cabina di pilotaggio: è da qui che il pilota osserva le condizioni atmosferiche e lo spazio aereo attraverso una cappottina ricurva. “Una buona visuale è fondamentale nel volo a vela”, sottolinea Bott. Perché, oltre al navigatore GPS, i piloti volano soprattutto a vista.

“Così possiamo reagire al meglio quando vediamo un altro aereo venirci incontro o quando la formazione nuvolosa cambia e di conseguenza cambia anche la corrente ascensionale che ci serve per volare”, spiega Bott parlando per esperienza. “Anche per atterrare ci orientiamo molto a vista, lì l’elettronica non aiuta granché”.

Una visuale del cielo indisturbata

Le cappottine in PLEXIGLAS® trasparente assicurano al pilota una visuale indisturbata a 360°. Grazie alla sua elevata qualità ottica, il vetro acrilico di marca Röhm offre una visibilità senza deformazioni e si adatta in maniera flessibile alla fusoliera. “La cappottina di un aliante è costituita da un’unica lastra di PLEXIGLAS®. Si evitano così delle saldature che intralcerebbero la visuale”, continua Bott. Il PLEXIGLAS® è, quindi, divenuto un materiale standard per la costruzione di alianti. “Per me non esiste un’alternativa al PLEXIGLAS® nel volo a vela”, afferma Bott.

Pronti al decollo

Gli studenti costruiscono gli alianti con il cosiddetto metodo a sandwich, assemblando uno dopo l’altro ali, fusoliera e cabina di pilotaggio.

© Akaflieg Darmstadt e. V.

Il cuore di un aliante

Oltre al pilota, nella cabina di pilotaggio si trova anche tutta la strumentazione di bordo. Attraverso la cappottina ricurva in PLEXIGLAS®, il pilota osserva con attenzione lo spazio circostante.

© Akaflieg Darmstadt e. V.

Una vista indisturbata a 360°

Soprattutto in estate, i quattro alianti già immatricolati dell’associazione vengono usati ogni weekend. Dato che i piloti hanno bisogno di una sufficiente corrente ascensionale e di venti stabili per ottenere la portanza necessaria, quando fa bello numerosi alianti si riuniscono contemporaneamente all’aerodromo di Heppenheim. In tali situazioni è fondamentale godere di una buona visuale attraverso la cappottina in PLEXIGLAS®.

© Akaflieg Darmstadt e. V.

La sicurezza in caso di incidenti ha la massima priorità

Oltre a una visibilità senza deformazioni, il PLEXIGLAS® offre anche altri vantaggi per l’aviazione: è più leggero e più resistente del vetro. Tali caratteristiche sono molto importanti per la cosiddetta sicurezza in caso di collisione, perché questa divertente forma di volo cela un determinato rischio: se le condizioni atmosferiche cambiano, gli effetti sull’aliante si fanno subito sentire. Ecco perché quasi tutti i piloti conoscono bene le turbolenze durante il volo.

Per poter atterrare in maniera sicura anche in caso di atterraggio imprevisto, un aliante dev’essere costruito rispettando ferree misure di sicurezza. “In caso di incidente dev’essere possibile separare la cabina di pilotaggio dalla fusoliera, come se fosse una capsula. Ovviamente la cappottina non deve deformarsi o rompersi”, spiega Bott. La cappottina in PLEXIGLAS® mantiene la propria forma anche in caso di incidente.

Inoltre, il PLEXIGLAS® protegge i piloti anche dalle forti radiazioni solari ad alta quota. Grazie alla protezione dai raggi UV propria del PLEXIGLAS®, nel velivolo penetra soltanto il calore della luce solare, mentre le radiazioni nocive vengono respinte. La colorazione trasparente impedisce, inoltre, che i piloti restino abbagliati dal sole, ad esempio durante la fase di decollo.

Forschen, Bauen, Fliegen

Bevor die Hobbyflieger erstmals mit ihren Modellen abheben können, steht jedoch ein mehrjähriger Arbeitsprozess. „Unser Anspruch war und ist, in jedem Flugzeug, das wir bauen, etwas auszutesten, was es bei uns vorher noch nicht gegeben hat. Das bedeutet natürlich eine Menge Arbeit“, sagt Masterstudent Bott. Doch die schreckt die Mitglieder der Akademischen Fliegergruppe , die 2020 ihr 100-jähriges Bestehen feiert, nicht ab. Denn das unvergleichliche Gefühl der Freiheit, welches laut Bott jeden beim Segelfliegen überkommt, macht alle Anstrengungen wett.

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