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Une boule à neige géante met les différentes facettes de la ville en scène

© HMF, Petra Welzel

Les musées sont friands de modes de présentation inattendus. C'est dans une boule à neige géante en PLEXIGLAS® que le musée historique de Francfort présente différentes maquettes de la ville.

Cette boule à neige n'est pas seulement un modèle d'exposition, elle est en soi une curiosité : elle est le globe géant en PLEXIGLAS® du musée historique de Francfort qui renvoie aux boules à neige. À l'intérieur du globe sont exposées différentes vues de la ville qui sont auparavant spectaculairement tirées du sous-sol par un robot industriel, qui se trouve dans une des pièces souterraines, et qui porte la ville. Ce n'est pas seulement intéressant et passionnant - c'est une manière nouvelle de présenter des modèles d'exposition.

À l’aide d’un bouton de commande, les visiteurs choisissent eux-mêmes laquelle des huit maquettes ils veulent regarder. « Les visiteurs adorent et restent le nez collé à la vitre de la coupole en PLEXIGLAS®. Ils peuvent alors observer avec précision le travail du robot qui, avec les maquettes de la ville, demeure dans une pièce éclairée du sous-sol de la boule à neige », ajoute fièrement le Dr. Jan Gerchow, directeur du musée. « En principe, c’est comme un grand juke-box. »

Découvrez la boule à neige géante du musée historique de Francfort.

Quelle: YouTube / inSynergie GmbH

Le mariage d'une boule à neige et d'une présentation multimédia

Les modélisations ont été réalisées par des artistes internationaux et ne présentent pas tant les périodes historiques de la ville que ses différentes facettes : la ville financière, la ville criminelle, la ville des grands chantiers, etc. Lorsqu’une des maquettes se fraye un chemin vers le haut de la boule -qui est plus haute qu’un homme debout- des vidéos relatives au thème sélectionné sont projetées sur les murs environnants. « C’est une mise en scène spectaculaire et poétique, non bruyante, qui laisse aux visiteurs le loisir de s’imprégner des images et de l’atmosphère créées par l’artiste », explique le Dr. Jan Gerchow.

Pour lui, la boule à neige est « l’élément le plus insolite de tout le musée ». « Je suis convaincu que chacun des visiteurs s’y arrête et la fait fonctionner », ajoute le Dr. Jan Gerchow. De là à dire que chacun des visiteurs observe les huit modèles qui y sont exposées, voilà qui est moins certain. Car il faut en tout six minutes pour faire « monter » une des maquettes. En effet, le robot a besoin de trois minutes pour réaliser le processus de montée et de descente et la modélisation sélectionnée reste ensuite trois minutes exposée dans le globe, où elle tourne sur elle-même et est éclairée.

Banqfort

La maquette de l'artiste berlinois Jakob Michael Birn, présente Francfort comme une place financière d'importance. De fait, depuis des siècles, les instituts de crédit font vivre cette métropole sise au bord du Main.

© HMF, Petra Welzel

La récurrence des chantiers

C'est littéralement au quotidien que la ville change de profil. La raison ? Les innombrables chantiers de Francfort. Ils sont mis en scène sur cette maquette de l'artiste néerlandais Daniel Verkerk.

© HMF, Petra Welzel

La capitale secrète

Au cours des siècles, Francfort fut la ville du couronnement de plusieurs empereurs - et, après la seconde guerre mondiale,  il s'en fallut de peu qu'elle ne devienne la capitale de l'Allemagne. C'est ce qu'illustre la maquette des artistes français Marc et Sylvie Giai-Miniet.

© HMF, Petra Welzel

La ville des critiques

Francfort est connue pour être la ville des contestations, des protestations et des critiques. Mais la capitale de la Hesse mérite-t-elle vraiment une telle réputation ? On peut s'en faire une idée en observant la maquette de Florian Göttke.

© HMF, Petra Welzel

Une vue sans aucune déformation des modèles d'exposition

Le globe a été réalisé en PLEXIGLAS®, le verre acrylique de marque d’Röhm. Pourquoi ? « En raison de l’effet optique. Le globe ne devait pas avoir de teinte propre, pas même une nuance, et devait pouvoir être poli plusieurs fois. Ce qui correspond exactement aux caractéristiques du PLEXIGLAS®. Il est parfaitement transparent et, même courbe, il offre une visibilité sans aucune déformation sur les modèles exposés à l’intérieur de la boule à neige », explique Thomas Schmitt, directeur de Birkholz Kunststoffwerk GmbH, qui a fabriqué le globe à la demande du maître d’œuvre de l’installation, la société inSynergie GmbH. « Aucun autre matériau existant ne permet d’obtenir une telle perfection optique – et là, je ne parle même pas des dimensions du globe ! »

Il fallait une plaque de PLEXIGLAS® encore plus grande

De l’idée à la réalisation, le chemin fut parsemé d’embûches et la production de la coupole du globe fut un défi en soi. En effet, Thomas Schmitt et son équipe s’engageaient en terre inconnue : « Nous formons souvent des plaques de plastique transparent, mais de cette dimension ! Cela ne nous était jamais arrivé », raconte Thomas Schmitt. Les dimensions normales d’une plaque de PLEXIGLAS® GS de trois centimètres d’épaisseur sont de deux fois trois mètres. Ce n’était pas assez pour réaliser la coupole de la boule à neige. C’est pourquoi la société Röhm nous a livré un bloc de six mètres sur trois, qu’elle utilise couramment pour réaliser des aquariums géants impressionnants et des piscines spectaculaires. Ce bloc devait suffire pour réaliser un test de thermoformage et fabriquer le globe de la boule à neige.

Premier essai raté

Dans un premier temps, les spécialistes en matériau plastique de la société Birkholz chauffèrent deux heures durant le PLEXIGLAS® dans un four à 180°. Il fallut d’abord transformer le four, car il ne pouvait alors accueillir des matériaux de plus de 2,70 mètres de largeur. Une fois chauffé, le verre acrylique fut étiré sur un moule creux en mousse. Des pompes à vide aspirèrent le matériau à l’intérieur de la matrice où il prit la forme d’une boule. Mais le résultat ne fut pas probant : le sommet de la boule était bien trop fin.

Remodelage réussi au quatrième essai

Le moule creux fut retravaillé et des modifications furent apportées à l’installation de chauffage comme au cadre de serrage. Thomas Schmitt et son équipe bricolèrent, modifiant les paramètres, et durent même commander un deuxième bloc de PLEXIGLAS® – et, surprise : le remodelage réussit au quatrième essai. « Ce fut une grande victoire pour toute l’équipe. Réaliser une demi-sphère ne posait aucun problème. Mais une boule à neige ne s’arrête pas à mi-chemin mais se réduit vers le socle. C’était là la difficulté principale – nous ne l’avions jamais fait auparavant », raconte Thomas Schmitt.

Après refroidissement, les experts purent extraire le globe du moule. Le projet n’en était pas fini pour autant, loin s’en faut ! « Tout le globe fut alors méticuleusement poncé et poli à la main, par deux personnes, pendant deux semaines, jusqu’à obtenir une surface brillante comme le diamant », explique Thomas Schmitt.

Gagné !

Le quatrième essai de thermoformage est couronné de succès : la boule à neige en PLEXIGLAS® a enfin la forme et les dimensions voulues.

© Birkholz Kunststoffwerk GmbH

Séparation

Les employés de la société Bikholz GmbH durent ensuite séparer le globe de la forme creuse qui avait été utilisée pour le moulage.

© Birkholz Kunststoffwerk GmbH

Finition manuelle

Pendant deux semaines, deux personnes ont poncé et poli le globe de la boule à neige à la main.

© Birkholz Kunststoffwerk GmbH

Un produit parfaitement fini

Pour finir, le résultat est impressionnant. Il ne restait plus qu'à transporter le globe de la boule à neige jusqu'au musée pour le marier avec son socle.

© Birkholz Kunststoffwerk GmbH

Transfert avec une grue à l'intérieur du musée

Les 60 kilomètres de transport d’Heppenheim à Francfort se firent sans incident aucun. Sur place, une grue fit passer les 210 kilogrammes du globe de la boule à neige par une des ouvertures vers les sous-sols du musée. « L’union du globe et de son socle fut un moment mémorable. Nous étions simplement heureux et fiers de voir notre concept aussi parfaitement abouti », raconte Thomas Schmitt.

Pour voir la vidéo de la livraison du globe de la boule à neige et de ses fonctionnalités.

Quelle: YouTube / inSynergie GmbH

Depuis la réouverture du musée en octobre 2017, les visiteurs sont subjugués par la boule à neige qui brille comme à son premier jour.

« Nous sommes particulièrement satisfaits de ce modèle d’exposition. Il faut avouer qu’à ce jour, nous n’avons eu que de bonnes expériences avec le PLEXIGLAS®. Pour ce qui est du globe, la forme arrondie était un véritable défi pour ce matériau », dit le Dr. Jan Gerchow. « La boule à neige est une véritable curiosité en soi, à même de ravir toutes les générations. »

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