PLEXIGLAS® for Aviation
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Vue dégagée pour les pilotes de planeur

© Akaflieg Darmstadt e. V.

Sifflement du vent au lieu du bruit des moteurs : le vol à voile est une des formes les plus épurées du vol. Le capot monobloc en PLEXIGLAS® du cockpit assure une vue optimale tant sur l'environnement que sur le trafic aérien.

« Le vol à voile procure des sensations indescriptibles. Dès que je suis dans les airs, je laisse littéralement tout derrière moi au sol », témoigne Andreas Bott les yeux brillants. Ce jeune homme de 25 ans est membre de l’association Akademischen Fliegergruppe Darmstadt e. V., en abrégé Akaflieg Darmstadt. C'est une association bien particulière : depuis presque un siècle, les étudiants viennent y vivre leur rêve de voler (à voile), loin des séminaires et des examens.

Une bonne visibilité est d’une importance vitale

En plus d’être des passionnés du vol, les pilotes amateurs du groupe de pilotes doivent avant tout être des bricoleurs hors pair. Fidèles à leur slogan « Expérimenter, construire, voler », les membres de l’association réalisent eux-mêmes chacun des travaux nécessaires à la réalisation d’un planeur – de la conception à la construction jusqu’au vol d’essai final.

Le cockpit est l’élément central de tout planeur : c’est là qu’est assis le pilote et c’est de là, à travers le capot bombé, qu’il observe aussi bien les changements météorologiques que l’espace aérien. « En planeur, une bonne visibilité est d’une importance vitale », souligne Andreas Bott. Car, bien qu’assistés par une navigation GPS, les pilotes volent avant tout à vue. « Nous pouvons ainsi réagir de façon optimale lorsqu’un avion arrive vers nous ou bien lorsque les formations nuageuses, et donc l’ascendance thermique nécessaire à notre vol, changent », explique Andreas Bott. « Il en est de même pour l’atterrissage, où nous avons particulièrement besoin d’une bonne vue panoramique pour nous orienter. L’électronique ne nous est d’aucun secours. »

Une vue parfaite sur le ciel

Les capots en PLEXIGLAS® transparents sont les garants d’une vue panoramique parfaite du pilote. Avec ses qualités optiques exceptionnelles, le verre acrylique de marque de Röhm offre une vision sans déformation tout en étant simple à monter sur le fuselage de l’avion. « Le capot d’un planeur peut être réalisé avec une seule plaque de PLEXIGLAS®.

Il n’y a ainsi aucune jointure qui pourrait gêner la visibilité », explique Andreas Bott. C’est la raison pour laquelle le PLEXIGLAS® est devenu un matériau standard utilisé pour la construction des planeurs. « Pour moi, en matière de planeurs, rien ne peut remplacer le PLEXIGLAS® », conclut le pilote amateur Andreas Bott.

Paré au décollage

En recourant à la technique dite du sandwich, les étudiants construisent pas à pas un planeur en assemblant les ailes, le fuselage et le cockpit.

© Akaflieg Darmstadt e. V.

L’élément central d'un planeur

Avec le pilote, c'est toute la technique qui se trouve dans le cockpit. Le capot en PLEXIGLAS® bombé permet au pilote d'observer attentivement son environnement.

© Akaflieg Darmstadt e. V.

Une vue panoramique parfaite

Notamment pendant les mois d'été, les quatre appareils déjà autorisés de l'association sont en vol chaque week-end. Pour assurer leur flottabilité, les planeurs requièrent une ascendance thermique suffisante et des vents stables. C’est pourquoi, par beau temps, de nombreux planeurs viennent s’exercer en même temps au-dessus de l'aérodrome d'Heppenheim. Dans un tel contexte, une bonne visibilité à travers le capot en PLEXIGLAS® est d’une importance vitale.

© Akaflieg Darmstadt e. V.

La sécurité en cas d'accident est une priorité absolue

En plus d’une vue sans déformation, le PLEXIGLAS® offre bien d’autres avantages pour l’aéronautique: il est plus léger que le verre, mais plus résistant que celui-ci. C’est un critère primordial, notamment pour la sécurité en cas de crash. De fait, le plaisir épuré de voler n’est pas sans risque : les changements météorologiques ont un effet immédiatsur le planeur.

Les turbulences en vol sont connues de la quasi-totalité des pilotes. Pour pouvoir atterrir, même à l’improviste, de la façon la plus sûre possible, les planeurs sont soumis aux normes de sécurité les plus strictes. « En cas d’accident, le cockpit doit pouvoir se détacher du fuselage comme la capsule d’une fusée. À ce moment-là, il est impératif que le capot ne se déforme pas ou ne se rompe pas », explique Andreas Bott. Même en cas d’accident, le capot en PLEXIGLAS® ne subit pas de déformation.

Le PLEXIGLAS® protège également en permanence les planeurs des rayonnements solaires intenses en altitude. Grâce aux caractéristiques spécifiques inhérentes au matériau en matière de protection contre les rayonnements ultra-violets, seule la chaleur du soleil entre à l’intérieur de la cabine, tandis que les rayons nocifs restent à l’extérieur. En outre, des colorations transparentes permettent d’éviter que les pilotes ne soient aveuglés par le soleil au décollage, par exemple.

Expérimenter, construire, voler

Il faut de nombreuses années de travail avant que les pilotes amateurs ne puissent vivre le baptême de l’air de leurs modèles. « Depuis notre création, nous avons pour ambition de tester dans chacun des appareils que nous construisons quelque chose que nous n’avons jamais réalisé auparavant. Cela implique bien sûr beaucoup de travail », reconnaît l’étudiant en master Andreas Bott. Mais cela ne décourage pas les membres de l’association Akademischen Fliegergruppe qui célèbrera en 2020 son premier centenaire. En effet, la sensation incomparable de liberté ressentie, selon Bott, par tous les pilotes de planeur compense largement les efforts.

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