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Sous-marins Triton : du luxe pour les grands fonds marins

© Triton Submarines LLC

C'est en Floride, aux États-Unis, que des sous-marins adaptés aux grandes profondeurs sont fabriqués pour les particuliers richissimes et les chercheurs. La coupole en PLEXIGLAS® est l'élément-clef de ces sous-marins, puisqu'elle offre une vue panoramique par 1 000 mètres de fond.

La société Triton Submarines LLC construit des sous-marins de luxe pour les particuliers et instituts ayant des budgets qui se comptent en millions. Les clients ont des exigences en conséquence : qualité et ponctualité sont des impératifs. Sans oublier que les sous-marins doivent être à même de réaliser des sorties à grandes profondeurs. Ce sont exactement ces exigences que Patrick Lahey, président de Triton Submarines LLC, reporta sur Röhm et l'expert en PLEXIGLAS®, Heinz Fritz, à Herbrechtingen dans le Bade-Wurtemberg.

« Ces deux sociétés nous ont sauvé la mise, » reconnaît Patrick Lahey en toute simplicité. « Il nous fallait des sphères parfaites et des prestations garanties. Sans cela, nous aurions dû mettre la clef sous la porte. » Les ‘sphères’ en question sont les coupoles de plongée rondes et transparentes et sont le signe distinctif d’un Triton.

Plongée jusqu'à 1 000 mètres de profondeur

Les souhaits de l’entreprise furent exaucés. Avec un prix de près de quatre millions de dollars américains et une profondeur de plongée maximale de 1 000 mètres, le client a des attentes très élevées pour son sous-marin. « En vérité, nos clients ne s’intéressent pas au prix, » dit Michael Haley, directeur des ventes et du marketing de Triton Submarines LLC. « Ce qu’ils veulent savoir, ce sont les extras inclus dans la prestation et si les dimensions du sous-marin en permettent le transport sur l’annexe de leur super yacht. »

Les multimillionnaires sont un des publics cibles du constructeur de sous-marins. Patrick Haley : « Il y a une quinzaine d’année, il était rare de posséder son propre hélicoptère. Aujourd’hui, c’est monnaie courante. Les sous-marins de grande plongée sont la nouvelle coqueluche. » Triton entretient donc d’étroites relations avec les chantiers navals producteurs de yachts. En effet, dès la conception du bâtiment, il est primordial de concevoir l’emplacement du garage du sous-marin ou bien même de l’inclure directement dans le concept. Cela paraît excessivement coûteux ? D’après Triton, tout est excessivement relatif : un seul et unique voyage dans l’espace se chiffre déjà à plusieurs millions, alors que les profondeurs marines, encore inexplorées à 95 %, offrent un terrain de plongées innombrables.

Pluridisciplinaire : Triton 3300/3 MK II

Le 3300 MK II est le modèle polyvalent de la flotte Triton. Il sert aussi bien la recherche que les loisirs ou les tournages cinématographiques. À chaque finalité, un équipement spécifique. Le modèle de base a trois places, mais il existe également avec quatre ou six places. Le pilote occupe naturellement un des sièges. Poids : 8 000 kg ; prix : à partir de 3,5 millions $ ; profondeur de plongée : 1 000 m ; temps d'immersion : 12 h.

© Triton Submarines LLC

Le plus manœuvrable : Triton 3300/1

Sous-marin individuel extrêmement maniable et pouvant plonger jusqu'à 1 000 mètres de profondeur. Ce modèle permet d'accomplir une tâche équivalente au travail de 20 plongeurs.

© Triton Submarines LLC

Pour les groupes : Triton 1000/7

Ce modèle pèse douze tonnes et est doté de six points d'éclairage de 20 000 Lumen chacun. Cela correspond à l'intensité lumineuse de 120 ampoule de 100 watts. Le diamètre intérieur de la coupole d'observation est de 2,3 mètres. Le Triton 1000/7 peut embarquer six passagers et un pilote.

© Triton Submarines LLC

Deux demi-sphères

Les multimillionnaires ne sont pourtant pas les seuls clients des sous-marins de Triton. Les biologistes, archéologues et équipes cinématographiques apprécient également la vue panoramique des sous-marins. Pour chacune de ces utilisations, le sous-marin est doté d’une forme et d’un équipement spécifiques. Pour Triton, l’intérêt des sociétés Röhm et Heinz Fritz a été éveillé par le biais du couple cinématographique, Joachim et Kirsten Jakobsen, qui ont un sous-marin aux Açores et avec lequel ils ont, entre autres, découvert un sous-marin nazi échoué. C’est pour eux que les deux sociétés ont mis en place, en 2012, un procédé pour réaliser des demi-sphères en PLEXIGLAS® sans déformation optique et résistant aux grandes pressions des fonds marins. Les hublots du Triton sont constitués de deux demi-sphères qu’une colle spécialement conçue par Röhm assemble de façon absolument invisible. Dans l’univers de la plongée sous-marine, la qualité est contagieuse.

La fabrication

Tous les éléments sont prémontés dans les usines de Triton Submarines LLC de Vero Beach...

© Röhm GmbH / Frank Preuß

La fabrication

... après quoi ils sont assemblés, morceau par morceau.

© Triton Submarines LLC

Permettre de plonger à des profondeurs allant jusqu'à 2 300 mètres

Pour Wolfgang Stuber, expert des vitrages spéciaux de PLEXIGLAS®, les hublots représentent un énorme saut qualitatif pour Triton : « Notre première demi-sphère avait une épaisseur de 14 centimètres, pour Triton, nous atteignons déjà 22 centimètres. » Röhm, Heinz Fritz et Triton travaillent actuellement à la réalisation d’une sphère de 30 centimètres d’épaisseur – la paroi en verre acrylique transparente la plus épaisse à ce jour. Elle permettra de plonger à des profondeurs allant jusqu’à 2 300 mètres. Un autre des projets actuels est la réalisation de sous-marins à sept places pouvant emmener en plongée à 300 mètres de profondeur les passagers des bateaux de croisière.

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