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Cuando la arquitectura cobra vida

© PBSI

¿Dónde estoy? Este lugar parece un claro luminoso en medio del bosque oscuro, con reflejos de luz centelleantes y un estanque en el centro, en el que los visitantes pueden contemplar asombrados un juego extraordinario de luz y sombras. Las personas que se acercan sienten la necesidad de sumergirse en este ambiente mágico.

GROVE, en español «arboleda», es el nombre de la instalación de Philip Beesley y del grupo Living Architecture Systems Group en la Bienal de Arquitectura de Venecia 2021.Una invitación a esta exposición internacional equivale a la admisión en el Olimpo de la arquitectura. Este honor les ha sido concedido al canadiense y a su equipo ya por segunda vez. Y también es una gran entrada en escena para PLEXIGLAS®, que aquí adopta formas orgánicas de una belleza extraordinaria.

En la entrevista, Beesley describe su visión de una arquitectura innovadora y que cobra vida. Y explica cómo conseguir la transformación de las láminas PLEXIGLAS® en figuras finísimas, que recuerdan cristales de hielo y nubes, plumas e hilados. En combinación con la luz y la tecnología digital, estas desarrollan una dinámica propia que cautiva a cualquier persona que las contempla.

Este estilo y la utilización de cristal acrílico de la marca PLEXIGLAS®, que en Canadá y en los EEUU se comercializan con el nombre comercial ACRYLITE®, son característicos de los proyectos de la agencia de diseño interdisciplinaria Philip Beesley Studio Inc. Las impresionantes esculturas reciben una gran atención en las exposiciones en todo el mundo. Beesley ya representó a su país de origen, Canadá, en la Bienal de Arquitectura 2010 con la instalación «Hylozoic Ground».

Philip Beesley

Más que un arquitecto: Philip Beesley hace que la arquitectura sea una experiencia desde la emoción. Utiliza las múltiples propiedades de cristal acrílico PLEXIGLAS® para unas instalaciones fascinantes que reaccionan a los visitantes a través de la luz, el sonido y el movimiento.

© Alex Willms, willmsalex@gmail.com

Su instalación en la Bienal de Arquitectura 2021 de Venecia lleva el nombre de GROVE. ¿Qué pueden esperar los visitantes?

Los visitantes entran en un enorme pabellón oscuro del Arsenale, el lugar donde se celebra la exposición. Al fondo ven una nube flotante que está iluminada por algunas fuentes de luz por separado. Cuando se van acercando a la Instalación GROVE, aparecen unas columnas en forma de tótems ordenadas alrededor de una proyección en el piso que recuerda un estanque resplandeciente. Se escuchan unos susurros apenas perceptibles y unos sonidos extraños que van subiendo de tono lentamente. Las columnas se revelan poco a poco como unas estructuras finamente trabajadas y parecidas a unas cestas en las que se encuentran unos altavoces en forma de gotas. La propia nube está formada por miles de elementos unidos entre sí, que recuerdan un encaje finamente tejido. De ella cuelgan unos frascos de cristal brillantes y llenos de líquido. En el estanque puede verse un mundo que se encuentra siempre en transformación. Se trata de animaciones generadas por ordenador que hacen referencia tanto al estilo de mi obra como a las nubes y las columnas instaladas aquí.

Entrada de la instalación GROVE

GROVE es el nombre de la instalación de Philip Beesley y del grupo Living Architecture Systems Group en la Bienal de Arquitectura 2021. PLEXIGLAS®, la luz, el sonido y las animaciones generadas por ordenador (CGI) confieren su magia a la obra de arte.

© PBSI

Una nube de PLEXIGLAS®

El cristal acrílico PLEXIGLAS® adopta unas formas orgánicas extraordinariamente bellas en esta instalación. “El tipo de PLEXIGLAS® XT es especialmente adecuado para los cortes por láser de filigrana, sobre todo para la producción de fibras finas y diseños delicados”, afirma Philip Beesley.

© PBSI

Arquitectura impresionante

GROVE ofrece un lugar de encuentro completamente novedoso y abierto. En lugar de los muros macizos, que siempre implican una separación del entorno, las estructuras filigranas transmiten una sensación excepcional de estabilidad y protección.

© PBSI

¿En qué medida encaja la instalación con el lema de la Bienal «How will we live together?»?

Los visitantes pueden experimentar un nuevo tipo de arquitectura de inmersión en la que pueden sumergirse, por así decirlo. GROVE ofrece un lugar de encuentro completamente novedoso y abierto. En lugar de unos muros macizos y separadores, están rodeados por unas estructuras filigranas que transmiten una sensación excepcional de estabilidad y protección. GROVE abre un espacio que puede usarse como una especie de foro público o de teatro. En el centro se sitúa la experiencia colectiva de contemplar la proyección y de dejar que las composiciones sonoras densamente entrelazadas hagan su efecto, bajo la protección de la nube resplandeciente que se cierne sobre las cabezas de los visitantes.

¿Qué filosofía persigue con Living Architecture?

El Living Architecture Systems Group explora las futuras posibilidades de la arquitectura. Se trata de un grupo internacional que se dedica a desarrollar una arquitectura viva. Esta se basa en el concepto de que la sustancia de los edificios modernos y de su entorno incluyen sistemas cada vez más complejos. Los componentes físicos pueden actuar como andamios flexibles y receptivos. La «inteligencia» y la interactividad de infraestructuras inteligentes pueden crear una «conciencia» tangible. Los sistemas inteligentes y los andamios receptivos se conectan entre sí para arrojar una nueva luz a los materiales y a su entorno.

Estos tres tipos de sistemas pueden clasificarse en las categorías de andamio, información y metabolismo. Los pensadores contemporáneos que estudian estas nuevas tecnologías consideran que estos tres sistemas son el requisito básico para el origen de la vida. Gracias a la conexión entre las estructuras receptivas, el intercambio de información y una especie de metabolismo, la arquitectura cobra prácticamente vida.

Avance de la instalación GROVE de Philip Beesley y Living Architecture Systems Group en la Bienal de Arquitectura 2021:

¿Qué le gusta del PLEXIGLAS® y qué propiedad le ayuda más en el trabajo con el material?

Para nuestros prototipos solemos necesitar láminas flexibles y transparentes. El material extruido de la marca PLEXIGLAS® es especialmente adecuado para los cortes por láser complicados, sobre todo para la producción de fibras finas y los detalles transparentes y delicados. Apenas existe otro material que se pueda trabajar con cortes por láser manteniéndose elástico y duradero y que al mismo tiempo presente una excelente permeabilidad a la luz.

En nuestro últimos trabajos utilizamos materiales biológicos y sostenibles. En este contexto, PLEXIGLAS® desempeña un papel significativo, ya que es extremadamente ligero y se necesita muy poco material. El cristal acrílico PLEXIGLAS® es el elemento más importante que nos permite modelar estos sistemas en transformación.

Es una metamorfosis impresionante. ¿Cómo transforman ustedes las láminas de PLEXIGLAS® hasta convertirlas en estas estructuras extremadamente filigranas?

Tan pronto como tenemos listo el diseño de un componente, mis colegas y yo creamos unas plantillas de corte digitales. Los componentes se trazan cuidadosamente por separado en forma de mosaico para evitar residuos de corte sobrantes en la medida de lo posible. Luego cortamos las láminas PLEXIGLAS® con la ayuda de estas plantillas en nuestra gran cortadora láser. Después de completar este paso, separamos manualmente cada una de las partes. A continuación, calentamos los componentes planos y les damos formas diferentes con la ayuda de unos dispositivos especiales. Con el calentamiento, los componentes de PLEXIGLAS® se vuelven elásticos y maleables.

¿Qué papel juega la luz en sus esculturas?

En estos entornos de inmersión la luz desempeña un importante papel. Nuestras instalaciones interactivas están equipadas con cientos o incluso miles de luces LED que reaccionan a la presencia de los visitantes con la ayuda de unos sensores. El software está programado de manera que los grupos interconectados formen agrupaciones que comuniquen entre ellas. De ahí surgen conexiones de comportamiento en todo el sistema. Estas a su vez producen efectos de luz en la instalación que imitan las conversaciones de los visitantes.

También nos gusta utilizar iluminación de exposiciones convencional, de manera que acentuamos así la atmósfera y el juego de luces y sombras. El PLEXIGLAS® cristalino y los frascos de cristal especialmente fabricados que filtran la luz, amplían la presencia física de la escultura, creando estructuras flotantes que permiten que la luz y la sombra bailen sobre las superficies circundantes.

Breve extracto de Grove Cradle, dirigido por: Warren Du Preez y Nick Thornton Jones en colaboración con Philip Beesley, música: Salvador Breed, 2021 © Video de PBSI

¿Cuánto tiempo trabajaron usted y su equipo en GROVE?

Terminamos el primer esbozo de la instalación al cabo de unos cuatro meses. Los componentes para la versión final los fabricó digitalmente mi estudio en un plazo de tres meses. La escultura se montó durante las tres semanas anteriores a la inauguración de la Bienal. Las animaciones y el diseño de sonido correspondientes se desarrollaron en paralelo en estrecha colaboración con los cineastas Warren du Preez y Nick Thornton Jones, el compositor Salvador Breed y la diseñadora de moda Iris van Herpen, así como el estudio de sonido 4DSOUND.

Retrospección: Contribución de Philipp Beesley a la Bienal de Arquitectura 2010: «Hylozoic Ground»

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