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Une conduite sûre, même par vents de tempête

© Röhm GmbH

Les voies de circulation routière doivent être protégées du vent, à l’instar du pont de Pelješac, qui se trouve sur la côte dalmate, en Croatie. En effet, en cet endroit de la côte adriatique, les rafales de vent sont courantes et peuvent aller jusqu’à 200 km/h, ce qui pourrait provoquer de nombreux accidents. Pour y remédier, on a donc érigé des barrières de protection contre le vent en PLEXIGLAS® Soundstop de la société Röhm GmbH.

Les ponts sont particulièrement exposés aux vents et, en cas d’intempérie ou par vents forts, la circulation peut être perturbée ou même être complètement bloquée. Dans le sud de la Croatie, le pont de Pelješac, qui a rouvert à l’été 2022, ne fait pas exception et est souvent soumis à des vents de tempête. Pour que les voies de circulation puissent être utilisées en toute sécurité quelle que soit la météo, les deux côtés du pont ont été équipés de protections contre le vent en PLEXIGLAS® Soundstop.

En effet, le PLEXIGLAS®, le verre acrylique de la marque Röhm, dispose de multiples propriétés qui en font notamment un matériau éprouvé pour protéger du vent les voies des ponts. « Le PLEXIGLAS® Soundstop est un produit qui a été spécialement conçu pour résister même aux vents de tempête », explique Martin Szegner, le responsable commercial du PLEXIGLAS® Soundstop. « De plus, ce matériau est d’une transparence extrême à long terme. » Même après 30 années d’exposition permanente, le PLEXIGLAS® Soundstop est garanti sans aucun signe de jaunissement. Il permet ainsi d’avoir durablement une vue impeccable sur l’environnement et le paysage.

Des voies qui rapprochent

Avec ses 2,4 kilomètres de long et ses 22,5 mètres de large, le pont de Pelješac (Pelješki en croate) traverse toute la baie de Mali Ston. Il relie la côte septentrionale de la péninsule de Pelješac au continent. Il permet de relier directement le sud de la Dalmatie à la Croatie. Il rapproche ainsi tout en simplifiant les trajets puisque, auparavant, il fallait nécessairement passer par la Bosnie-Herzégovine, franchir deux postes frontières et patienter dans les embouteillages.

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Des barrières en PLEXIGLAS® Soundstop abritent les voies de circulation du vent

Les exigences en matière de construction des ponts modernes sont particulièrement élevées : en plus de leurs propre masse, ils doivent pouvoir supporter durablement de très grandes charges. Leur architecture doit non seulement être esthétique mais aussi s’intégrer dans le paysage. Et, pour les constructeurs de ce pont de la province dalmate de la côte adriatique il y avait également un défi particulier à relever : le « Bora ». Le Bora, c’est le mistral de la baie de Mali Ston. Un vent fort, qui se lève soudainement et souffle par rafales, parfois plusieurs jours durant. C’est en hiver qu’il est le plus violent et ses rafales peuvent même aller jusqu’à 200 km/h.

En règle générale, les vents d’une telle force influent grandement sur la circulation d’un pont. Il devient alors difficile de maintenir son véhicule dans sa voie. C’est particulièrement le cas pour les véhicules légers ou pour ceux dont la hauteur est particulièrement élevée. Avec un tel vent, les risques d’accident sont démultipliés. Dans le pire des cas, par mesure de sécurité, on est même contraint de fermer les voies à la circulation.

Pour y remédier, les experts ont choisi d’équiper le pont de barrières coupe-vent en PLEXIGLAS® Soundstop. Elles ont l’avantage d’être bien plus légères que le verre de sécurité d’usage courant tout en étant extrêmement résistantes, ce qui leur permet de supporter même des vents de tempête. En outre, leurs plaques massives sont faciles à travailler et à façonner dans littéralement toutes les formes possibles.

Pour le pont de Pelješac, ce sont des plaques de PLEXIGLAS® Soundstop GS CC massifs qui ont été utilisées pour former en tout 11 400 coques en forme de C. « Assembler plusieurs de ces éléments avec des espaces vides entre eux permet de réduire considérablement la force des vents. Avec le montage et la forme de ceux du pont de Pelješac, nous avons pu réduire de moitié la violence des vents sur les voies de circulation ! », se réjouit Matin Szegner.

Ainsi, si le Bora souffle devant le pont à 160 km/h, il ne souffle qu’à environ 80 km/h sur les voies de circulation. À cette vitesse, il n’est plus nécessaire de fermer les voies à la circulation. Dans ce contexte, il n’y a pas que la résistance du matériau qui soit décisive, la forme en C des plaques de PLEXIGLAS® Soundstop GS CC en accroît non seulement la robustesse mais réduit également fortement sa déformation.

Facile à travailler

Les barrières de protection contre le vent du pont de Pelješac sont en PLEXIGLAS® Soundstop GS CC. Ce matériau a été formé thermiquement en C avant d’en assembler les différents éléments en laissant des espaces vides entre eux. Résultat : la force du vent sur les voies de circulation est divisée par deux.

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Incassable

Grâce aux fils de polyamide intégrés, le PLEXIGLAS® Soundstop GS CC offre aussi une protection anti-éclats. Ces fils relient les fragments des matériaux entre eux et, en cas d’accident par exemple, ils les empêchent de se désolidariser de la paroi. C’est ce qui explique que ce verre acrylique de la marque Röhm soit utilisé sur les ponts du monde entier sans avoir besoin d’y installer un filet de protection supplémentaire.

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Résistant aux intempéries comme aux UV

Une protection contre le vent en PLEXIGLAS® Soundstop protège des vents de tempête sans entraver la vue sur le paysage. Ce matériau est d’une transparence exceptionnelle avec une très longue durée de vie.

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Une protection contre le vent qui protège les oiseaux

Grâce aux fines bandes noires qui y sont intégrées, les oiseaux identifient immédiatement le PLEXIGLAS® Soundstop GS CC comme un obstacle. Le cas échéant, cette protection pour les oiseaux peut même être renforcée. On peut ainsi, par exemple, y intégrer des bandes mates à la brosse ou les imprimer par sérigraphie ou bien encore y ajouter des points, des symboles et/ou des films adhésifs avec des formes d’oiseaux.

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Un emploi direct qui ne requiert aucun filet supplémentaire

« Un des avantages spécifique à ce produit, c’est que les fils de polyamide qui y sont intégrés garantissent une protection anti-éclats », souligne Martin Szegner. Si l’une des plaques venait à se briser (en cas d’accident, par exemple), les fils transparents ou noirs retiennent les différents fragments et les empêchent de tomber. C’est ce qui explique que le PLEXIGLAS® Soundstop GS CC soit utilisé sur les ponts du monde entier sans avoir besoin d’y installer un filet de protection supplémentaire. Pour en savoir plus sur les autorisations. En outre, les différents éléments sont faciles à monter et, le cas échéant, à démonter.

Une protection durable

Une fois montées, les barrières de protection contre le vent permettent de traverser en toute sécurité la baie de Mali Ston – et ce, pendant plusieurs décennies ! Au sud de la Croatie, pour les touristes comme pour les habitants, le pont de Pelješac est ainsi une véritable aubaine. Grâce à lui, les interminables files d’attente aux passages de frontières sont de l’histoire ancienne. Plus besoin non plus d'emprunter les petites routes côtières de Bosnie-Herzégovine pour aller de la péninsule en Croatie. Et du fait de son extrême hauteur (55 m), le pont n’entrave en rien le trafic maritime, et même les navires de grande taille peuvent toujours accoster dans le port bosniaque de Neum.

Protection anti-éclats

En cas d’accident de la circulation sur le pont de Pelješac, aucun fragment des protections contre le vent ne peut se dissocier de la paroi et tomber sur les voies, les personnes ou les bateaux.

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