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Une chocolaterie transparente

© Hans Fischer Kunststoffverarbeitungs-GmbH

Au musée du chocolat de Cologne, les visiteurs peuvent littéralement voir comment les figurines, les truffes et les chocolats sont produits. Les vitres en PLEXIGLAS® sont tellement transparentes que l’on est tenté de se servir.

Qui n’aime pas le chocolat ? Mais qui sait comment les fèves de cacao, si amères, se transforment en friandises irrésistibles ? Grâce à sa chocolaterie accessible aux visiteurs, le musée du chocolat de Cologne montre les différentes étapes de production du chocolat, qui vont de la torréfaction des fèves à la plaquette de chocolat.

Le temps fort de la visite est la chocolaterie en verre au sein de laquelle les chocolatiers exercent leurs talents : dans l’atelier des figurines creuses, ils peignent des moules avec du chocolat liquide. C’est ainsi que les Saint Nicolas reçoivent leur barbe blanche et que les lapins de Pâques obtiennent leurs grands yeux écarquillés. À un autre poste, on décore les chocolats et les truffes. C’est en mars 2020 que cette chocolaterie fascinante a été modernisée avec des vitres d’observation en PLEXIGLAS®.

Vue imprenable sur le travail des chocolatiers

« Nous faisons en sorte que la production du chocolat soit entièrement transparente et directement vécue par nos visiteurs », explique le Dr Christian Unterberg-Imhoff, directeur du musée. Et lorsque la transparence est requise, alors le PLEXIGLAS® s’impose, car il est l’un des matériaux les plus transparents qui soit. En effet, ce matériau étant parfaitement incolore naturellement, il permet de voir sans aucune déformation optique tous les objets qu’ils renferment, dans leurs tailles et leurs couleurs exactes. Quelle que soit l’épaisseur du matériau, la vue est sans déformation aucune. Transparence et brillance durables c’est la raison pour laquelle le PLEXIGLAS® est un matériau très demandé pour réaliser les vitres d’observation, les aquariums et les vitrines d’exposition.

Comme le musée du chocolat était déjà équipé d’éléments de protection visuelle et de revêtements de machines en verre acrylique de marque, il fut immédiatement évident d’utiliser ce matériel éprouvé de la société Röhm pour réaliser l’atelier du chocolat - ne serait-ce que pour préserver l’image homogène pleine de noblesse du musée.

Le studio d’exposition en PLEXIGLAS® de l’atelier des moules des figurines s’élève jusqu’au plafond et crée une pièce hygiénique parfaitement close dans la salle d’exposition. C’est fondamental, car des produits alimentaires y sont traités dans le cadre des activités du musée. Deux portes invisibles se trouvent dans la cloison et permettent aux maîtres chocolatiers d’entrer et de sortir. En outre, cette cloison sert également à protéger les visiteurs pendant le fonctionnement des installations telles que, par exemple, la centrifugeuse pour les moules.

Un tour de force logistique

Bien que le nouvel agencement de l’atelier du chocolat soit terminé depuis plusieurs mois, le responsable du musée en a toujours le souffle coupé quand il en parle : « C’était le défi par excellence ! »

Tim Kulisch, de la société de traitement partenaire du PLEXIGLAS®, Hans Fischer Kunststoffverarbeitungs-GmbH de Cologne, nous explique quelles en étaient les gageures. En effet, sa société a conçu, planifié et réalisé la salle d’exposition en PLEXIGLAS®. Les dimensions des vitres d’observation posaient de nombreux défis en termes de statique, de transport et de montage. « Certains des éléments en PLEXIGLAS® utilisés ici ont la taille maximale des panneaux disponibles, soit deux mètres sur trois. » À bien des emplacements, leur transport à l’intérieur des bâtiments s’avérait très exigu.

« Le plus ardu était de faire parvenir, sans dommage, ces immenses plaques en PLEXIGLAS® jusqu’au premier étage du musée. Pour y parvenir, nous avons dû utiliser des appareils de levage par vacuum, qui ressemblent à des ventouses géantes, et qui permettent de saisir en toute sécurité des pièces volumineuses. Nous avons utilisé deux grues équipées d’un système de levage par vacuum pour les monter. L’une d’entre elle prenait le panneau au sol et le passait ensuite à celle qui se trouvait en haut », explique Tim Kulisch en décrivant le processus. Heureusement que le PLEXIGLAS® est deux fois moins lourd que le verre tout en étant bien plus résistant.

Une transparence optimale

L’atelier des moules des figurines est entièrement ceint de parois en PLEXIGLAS® transparent qui s’élèvent jusqu’au plafond. Où qu’ils se trouvent, les visiteurs ont ainsi toujours une vue parfaite sur ce qui se passe à l’intérieur.

© Hans Fischer Kunststoffverarbeitungs-GmbH

Hygiène et sécurité

L’habillage en PLEXIGLAS® garantit le respect des mesures d’hygiène requises pour la production de produits chocolatés tout en protégeant les visiteurs des installations en fonctionnement, comme, par exemple, de la machine qui sert de centrifugeuse pour les moules des figurines.

© Hans Fischer Kunststoffverarbeitungs-GmbH

Le PLEXIGLAS® s’adapte à la construction

Ce que Tim Kulisch apprécie tout particulièrement avec le matériau qu’est le PLEXIGLAS®, c’est qu’il est toujours possible, même pendant le montage, de l’ajuster pour faire face à des conditions imprévues : que ce soit parce qu’une pièce dépasse ou bien parce que la surface d’un panneau a été endommagée pendant le transport. « Si c’était du verre, toute la pièce serait bonne à jeter, alors que le PLEXIGLAS®, lui, a l’avantage de pouvoir être travaillé sur place : on peut encore réaliser des coupes et polir les rayures sur le site. » Même si cela ne s’est pas avéré nécessaire pour le projet du musée du chocolat où tout s’est déroulé comme prévu.

La meilleure tolérance d’épaisseur pour le PLEXIGLAS® XT

15 éléments en PLEXIGLAS® s’étendent sur une longueur de dix mètres et sont fixés, au sol et au plafond, par des baguettes de fixation en acier inoxydable. Pour ce projet, l’entreprise spécialisée a choisi le verre acrylique de marque extrudé (XT) de la société Röhm dans une épaisseur de 25 millimètres. Du fait de sa faible tolérance en épaisseur, le « PLEXIGLAS® XT est particulièrement adapté pour les applications requérant une grande précision dimensionnelle », explique Tim Kulisch. Les différents éléments s’insèrent ainsi parfaitement dans les baguettes de fixation. La construction est parfaitement stable, rien ne vibre ni ne bouge.

« Des constructions hors du commun »

Le directeur du musée est enchanté par sa nouvelle salle d’exposition, tout comme les employés et les visiteurs du musée, qui savent à quoi ressemblait auparavant l’atelier des moules des figurines. « L’atelier précédent était plus petit et on ne pouvait pas tout y voir. Nous avons maintenant une construction noble et spectaculaire, constituée de vitres en continu, qui permet aux visiteurs d’observer de près ce qui se passe à l’intérieur », se réjouit Christian Unterberg-Imhoff.

Et si les adeptes du chocolat y laissent leurs empreintes digitales, cela n’est pas bien gênant car le PLEXIGLAS® est très facile à nettoyer – pour une vue constamment appétissante.

Signature brillante de la marque

Le PLEXIGLAS® se caractérise par son extraordinaire brillance. Il est donc particulièrement adapté en tant que matériau doté d’une surface noble pour réaliser les constructions destinées aux surfaces commerciales et aux musées. Ici, les visiteurs peuvent admirer les maîtres chocolatiers pendant qu’ils peaufinent leurs truffes.

© Hans Fischer Kunststoffverarbeitungs-GmbH

Avant la rénovation

Auparavant, l’atelier de fabrication des truffes ressemblait à ça. La zone n’était ni intégralement vitrée ni fermée.

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