Designing space differently
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Le magicien de la lumière

© Sculpture by www.futuretro.co.uk

Jamie Barrett, alias FUTURETRO, raconte avec enthousiasme la rencontre de son art et du PLEXIGLAS® : « Ce matériau m’a époustouflé ! » Ses sculptures sont une pure symbiose de matière, de lumière, de couleur et de son.

Elles changent de couleur comme des caméléons et pulsent au rythme de la musique, elles brillent dans l’obscurité comme les récifs coralliens et scintillent à la lumière du soleil comme des geysers multicolores - les œuvres de FUTURETRO sont entièrement inspirées des beautés de la nature.

Les sculptures en PLEXIGLAS® de FUTURETRO sont issues de la passion précoce de l’artiste pour la peinture et l’atelier de son grand-père ébéniste. C’est lui qui lui a appris les techniques du travail du bois et qui lui a légué ses outils. Le PLEXIGLAS® se travaille comme le bois tout en offrant des possibilités de conception incomparables. « Ce matériau a révolutionné mon art grâce à sa malléabilité, sa légèreté, ses propriétés optiques incomparables, ses couleurs et ses surfaces ! », énumère l’artiste tout en soulignant que les effets voulus ne sont mis en valeur de manière optimale qu’avec le verre acrylique de la marque Röhm. Pour réaliser ses sculptures, il utilise essentiellement du PLEXIGLAS® fluorescent, du PLEXIGLAS® Satinice et du PLEXIGLAS® GS incolore.

Marier les contraires

Dans ses œuvres, FUTURETRO aime marier les contraires. Cet amour des paradoxes se retrouve également dans son nom d’artiste ainsi que dans sa série de sculpture « Naturesynth » au sein de laquelle il transforme le matériau synthétique qu’est le PLEXIGLAS® en formes organiques. «

Les gens qui n’ont jamais vu le verre acrylique que dans les magasins sont fort surpris en découvrant comment ces sculptures fluides peuvent être créées à partir de ce matériau rigide bidimensionnel », raconte FUTURETRO. Cette possibilité repose sur les caractéristiques thermoplastiques du PLEXIGLAS® : la chaleur permet de lui donner des formes incroyables.

Quelle: YouTube / FUTURETRO

Les premières sculptures lumineuses de formes géométriques de FUTURETRO sont devenues des objets d’art audiovisuels avec électronique intégrée. Celle-ci transforme la musique en lumière dansante et rend même les vibrations des plantes visibles et audibles. Les sculptures interactives peuvent être intégrées à des systèmes domotiques ou être connectées au microphone du smartphone. Source : YouTube / FUTURETRO

Entraîné par la dynamique du matériau

L’artiste britannique connaît parfaitement les multiples propriétés inhérentes au PLEXIGLAS®. Pendant des années, il a expérimenté le matériau de multiples façons, affinant ainsi sa technique de travail selon le principe « essai et erreur ». FUTURETRO décrit le processus créatif au sein de l’atelier comme une danse avec le matériau. Il travaille seul pour se consacrer entièrement au mouvement ; cela signifie aussi qu’il doit faire toutes sortes de contorsions afin de coordonner toutes les étapes de réalisation de ses sculptures élaborées. Une de ses plus grandes sculptures mesure presque trois mètres de haut et est constituée de centaines d’éléments en PLEXIGLAS® qui ont eux-mêmes subi jusqu’à dix courbures. « Bien souvent, il m’aurait fallu avoir dix paires de mains pour tenir le matériau et le former en même-temps, tout en me servant de mon équipement d’alimentation pour chauffer et refroidir les pièces. Vu de l’extérieur, j’imagine que cela devait parfois paraître très bizarre », confie-t-il en riant lui-même.

Un pistolet thermique numérique s’est avéré être l’outil idéal pour le thermoformage, mais l’artiste a ensuite été confronté à un nouveau défi : « je ne peux quand même pas garder chaque pièce en main jusqu’à ce qu’elle ait suffisamment refroidi pour que je puisse poursuivre le travail.

Cela prendrait une éternité. » Il a donc bricolé un ensemble d’outils sur mesure, à base de pistolets à air chaud et froid et différentes buses faites maison.

Le PLEXIGLAS® prend vie entre les mains de FUTURETRO.

Les gants ignifuges des fondeurs sont l’outil décisif pour l’expression organique de ses formes. Après plusieurs essais, il a trouvé une sorte qui le protège tout en lui laissant une sensibilité tactile suffisante. « Je pouvais enfin travailler le PLEXIGLAS® directement avec mes mains, sans me brûler, et créer ainsi ces formes fluides merveilleuses que l’on retrouve chez les organismes vivants sous-marins bioluminescents », se réjouit FUTURETRO.

Il a ainsi découvert peu à peu la dite zone idéale, c’est-à-dire le moment où il tire le meilleur résultat possible du PLEXIGLAS®. Il lui suffit maintenant de prendre un morceau quelconque dans les mains pour savoir quelle quantité de chaleur il doit apporter, quelle pression il doit exercer,et de combien de temps il dispose pour former la pièce. « Travailler le PLEXIGLAS® est devenu ma seconde nature », déclare l’artiste. « Pour moi, c’est un matériau magique. Il est tout simplement unique en son genre. »

Le verre est le matériau qui lui est le plus proche, réfléchit-il, mais il offre bien moins de possibilités car il est fragile et cassant. D’après son expérience, le PLEXIGLAS® est même plus robuste après avoir été formé qu’à son état initial, car ce processus modifie sa structure moléculaire. En outre, les coûts en matériau d’une sculpture FUTURETRO en verre seraient bien plus élevés.

Faisceau d’énergie

Jamie Barrett, alias FUTURETRO, à côté de sa sculpture « Naturesynth 6 ». « Je veux capturer l’énergie qui me traverse. »

© Sculpture by www.futuretro.co.uk

Spirale lumineuse

« Gloob stack 2 » (33 x 32 cm) est une sculpture lumineuse interactive avec une source lumineuse à LED variable et télécommandée, et 19 plaques rotatives en PLEXIGLAS® Satinice qui permettent une diffusion harmonieuse et homogène de la lumière. Une source lumineuse à LED est placée dans un boîtier en aluminium. 17 couleurs et quatre fréquences alternent par commande à distance.

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Illumination

« Kerooom reflect » (65 x 27 cm) a été réalisée avec du PLEXIGLAS® fluorescent et un tube en PLEXIGLAS® transparent dans lequel passe la « lumière noire » (rayons UV).

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Orchestre visuel

« 3-DELEQ » réagit aux sons. Avec des installations audiovisuelles, FUTURETRO donne corps à sa vision consistant à rendre la musique visible. Le son, alimenté par une entrée audio, est divisé en trois fréquences et chaque fréquence est associée à un cercle de couleur lumineux.

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Upcycling

« Naturesynth 3 » : Les formes organiques des sculptures de la série « Naturesynth » ont été réalisées avec des chutes d’autres pièces en PLEXIGLAS® fluorescent.

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Éclairage intérieur

La source lumineuse de la sculpture « Soma » est une bande de lampes LED de couleurs changeantes que l’artiste a insérée dans un tube en PLEXIGLAS® transparent. FUTURETRO a façonné les différentes pièces avec du PLEXIGLAS® fluorescent.

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Interaction entre le PLEXIGLAS® et la lumière

L’atout essentiel est l’interaction entre le PLEXIGLAS® et la lumière. C’est l’essence même des sculptures de FUTURETRO. Le matériau absorbe les fréquences lumineuses fournies par les LED et les retransmet pratiquement sans perte de réflexion. « Les couleurs et la lumière sont encore plus intenses. Le PLEXIGLAS® fluorescent permet même de rendre la lumière noire visible sous forme de lumière bleue, alors qu’elle est normalement invisible à l’œil nu. C’est vraiment magique. Ces effets sont impossibles à réaliser avec du verre », souligne FUTURETRO.

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