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Control visual de procesos en máquinas

© www.plexiglas-hecker.de

Una gran potencia en el interior de un mecanismo es una característica que también conviene mostrar en el diseño. Esto es válido tanto para coches como para máquinas. Y un revestimiento hecho a medida de PLEXIGLAS® no solo protege una máquina, sino que también aumenta su valor.

Hasta 800 blísteres por minuto pasan por la máquina, que tiene una longitud de varios metros. Los productos farmacéuticos son clasificados y separados, y continúan su transporte hasta que cada uno queda precisa y limpiamente envasado en el blíster correspondiente. Se trata de un trabajo de la máxima precisión que también es visible, ya que el proceso de envasado en la máquina se lleva a cabo tras una cubierta transparente de PLEXIGLAS®.

«La maestría de una máquina de precisión tiene que percibirse también visualmente y a través del tacto. Es lo mismo que en un coche de carreras, cuyo exterior también debe causar una buena impresión», señala Manfred Primke, gerente de HECKER® Kunststofftechnik. Entre otros productos, esta empresa de Dortmund fabrica cubiertas protectoras para máquinas industriales. PLEXIGLAS® es el material perfecto para este propósito, gracias a su brillo y transparencia y a su flexible conformabilidad.

Una mirada reveladora al proceso de producción

Una cubierta transparente en una máquina sirve sobre todo para la comprobación visual del proceso que se realiza en su interior. «Queremos saber qué pasa dentro», afirma Primke, y lo ilustra con la máquina de envasado en blísteres: «Aquí es muy importante que todo sea higiénico y que, al final, en el envase acaben los productos correctos». Una cubierta de PLEXIGLAS® transparente garantiza la limpieza necesaria y, a diferencia de un revestimiento opaco, facilita el control de la producción durante el funcionamiento.

Protección para las personas, la máquina y los productos

Una cubierta puede ser necesaria por muchos otros motivos, como por ejemplo para proteger la máquina contra el polvo y las salpicaduras. También impide que sustancias extrañas contaminen los productos, lo que podría acarrear su retirada del mercado –con los correspondientes perjuicios para la reputación de la empresa– u ocasionar una costosa parada de la producción.

Otra función no menos importante de la cubierta es la de proteger a las personas que trabajan en la máquina contra accidentes, el contacto con sustancias nocivas o la alta contaminación acústica.

Material y diseño como ventaja competitiva

Más allá del proceso de producción, un revestimiento de alta calidad también cumple un papel importante: es el emblema característico del fabricante de la máquina. Un diseño inconfundible, una funcionalidad óptima y materiales de primera categoría le permiten destacarse de la competencia y, posiblemente, obtener unos precios de venta más elevados.

«En este ámbito, PLEXIGLAS® se impone gracias a sus grandes posibilidades de elaboración y moldeado y a su excelente efecto óptico, que respalda el diseño corporativo del cliente», apunta Primke. Así, este cristal acrílico patentado también permite fabricar, entre otros componentes, cubiertas para máquinas recubiertas de tinta opaca de alto brillo, cuya elegancia y brillantez ofrecen un efecto de mucha mayor calidad que el obtenido con una carcasa de chapa. Además, la forma ergonómica de una cubierta de PLEXIGLAS® puede suponer también una ventaja competitiva.

Metafóricamente hablando, los expertos reconocen a primera vista si en una nave industrial hay un coche de carreras o simplemente un utilitario.

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PLEXIGLAS® en vez de chapa

Un revestimiento para máquinas de alta calidad se integra en el diseño corporativo, como esta cubierta de PLEXIGLAS® de color gris oscuro, moldeada en caliente, fresada con precisión por una máquina CNC de cinco ejes y adherida a una estructura de chapa lista para su instalación.

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Protección, estética y ergonomía

El elegante y opaco revestimiento impreso esconde y protege el interior de la máquina, pero puede plegarse fácilmente hacia arriba para su mantenimiento.

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Impreso a color

Las cubiertas de PLEXIGLAS® pueden imprimirse por serigrafía o mediante impresión digital directa. Este es un panel delantero de PLEXIGLAS® parcialmente impreso en azul.

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Trajes a medida para máquinas

Entre los clientes de HECKER® Kunststofftechnik se encuentran líderes mundiales de los sectores más diversos, como por ejemplo la industria alimentaria, la industria farmacéutica, la tecnología médica y de laboratorio, la industria del envasado, la ingeniería de máquinas herramienta y la industria electrónica.

Tan sofisticada como las máquinas de los clientes es la fabricación a medida de los revestimientos de PLEXIGLAS® en esta empresa especialista en la transformación de plásticos: «Es necesaria una combinación de artesanía y mecanizado por control numérico (CNC) con fresado simultáneo de hasta cinco ejes, serrado, conformación, adhesión, impresión y una sólida unión con armazones de soporte para conseguir componentes listos para instalar», enumera el gerente Primke. «Dado que las cubiertas de PLEXIGLAS® no se pueden fabricar de una sola pieza, sino que es necesario unir piezas de manera precisa y sin líneas de pegado visibles, se requiere el más alto nivel de pericia en la fabricación».

Apto para múltiples requisitos

En cubiertas de máquinas, HECKER® utiliza generalmente los modelos estándar del cristal acrílico patentado, es decir, PLEXIGLAS® GS y PLEXIGLAS® XT. Dependiendo del campo de aplicación, puede que se requieran propiedades especiales como una mayor resistencia a los impactos, resistencia a la abrasión o propiedades antiestáticas. También en estos casos, el catálogo del fabricante de PLEXIGLAS® Röhm ofrece los productos semiacabados de polimetilmetacrilato (PMMA) más adecuados.

Si la cubierta tiene que ser especialmente robusta, como por ejemplo en máquinas herramienta, se utiliza la variante dotada de mayor resistencia al impacto PLEXIGLAS® Resist. En la industria electrónica y de semiconductores es decisivo proteger componentes sensibles –tales como los microchips– de los daños causados por descargas electrostáticas. Esto lo garantizan acristalamientos protegidos contra la descarga electrostática (ESD) de EUROPLEX®, material dotado de una superficie que disipa la carga eléctrica.

Muchas máquinas para la producción de alimentos, bebidas, tabaco o medicamentos para el mercado estadounidense deben cumplir además las normas de higiene y de seguridad de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). Muchas planchas transparentes e incoloras de PLEXIGLAS® cumplen este requisito.

Tecnología médica y de laboratorio

PLEXIGLAS® también es un material de probada eficacia en la tecnología médica y de laboratorio, tanto para los complejos equipos analíticos que se fabrican íntegramente con PLEXIGLAS® como para las cubiertas protectoras que permiten la comprobación visual de los procesos de reacción. Un ejemplo de ello es esta máquina de liofilización con un módulo superior en forma de cubo y casi invisiblemente adherido, fabricado de PLEXIGLAS® transparente.

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